Voyages Irlande

Au pair un an en 2016-17, voici mes rencontres avec l'Irlande outre le quotidien.

2017-06-26

#41 Benbulben

Direction le comté de Sligo pour une autre montagne à grimper ; balade en solo !
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En semi deuil avant mon départ d'Irlande dans 14 jours, avec ce premier départ de la ville qui m'a accueillie ces 10 derniers mois, je vais essayer de faire una rtivle rapide et complet de ce Benbulben. Challenge : moins d'une heure car après je louperai mon bus !

Après trois tentatives d'escalade de cette belle montagne du compté de Sligo, le temps a finalement était assez clair pour me permettre une ascension en sécurité (sans nuage ou brouillard) ; c'était il y a deux semaines.

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Voilà la bête, la douce, la belle.
Après avoir chercher un petit moment un endroit propice pour grimper, j'étais parée. Sac à dos, eau, change, imper, surpantalon, nourriture. Rapidement, je me rends compte de sa raideur. Entre utilisation des bâtons et utilisation des mains pour littéralement escalader quelques parties, j'arrivais lentement mais surement sur son plateau.

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Raide ou pas ? Un peu hein. Pas pire que Slievemore (soyez patients, mon expérience extrême de l'île d'Achill arrivera tôt ou tard !).
N'empêche que rien qu'ici, à un peu plus d'un tiers de la hauteur, la vue est dégagée et agréable.

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Finalement, 45 minutes apr-s le départ, j'atteinds le sommet surplombant le comté.
Le sommet est immense, on pourrait passer des heures à marcher sur cette étendue d'herbes. Bien sûr, j'ai tenté une approche de la façade pour une vue de l'océan. Ne vous inquiétez pas, j'avais repéré d'en bas les dangers de marcher trop près du bord, je n'ai pas pris de risques.

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La magie du groupe de montagne dans cette zone, c'est que certaines se touchent et qu'on peut facilement aller de l'une à l'autre une fois avoir grimper.

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Vous pouvez voir le pic d'une seconde montagne en faut à droite. Et bien j'ai tenté de m'y approcher ! Malheureusement, j'ai commencé ma rando un peu tard et n'ai pas pu arriver au bout. 

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Ouais, comme vous pouvez le voir, ça à l'air d'être une petite trotte jusque là bas ! Et puis, une fois arrivé, rien ne dit qu'un passage est accessible pour rejoindre le niveau de la mer sans soucis...

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Je rejoins la rejoins malgrè tout, hein. Juste, je ne suis pas allée jusqu'au bout. Au bout de 3 heures de marche, je rejoins l'entre deux montagnes pour la descente. Oui, Parce que ma tentative de descendre via la seconde a aboutie sur...

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Gloups, après une quinzaine de minutes de descente et une confiance presque aveugle sur la possibilité de rejoindre le niveau 0 sans soucis, un vide. Mais le genre abrupt quoi !

Ok, pas de soucis, retour sur mes pas, et j'ai pris une esquisse de chemin repéré plus tôt. Là, j'ai longé une casacade se tranformant en rivière.

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Descente, comme la montée, pas évidente. Raide, humide voir réellement gadouilleux, j'ai même eu droit à une glissade. Une petit égratignure sur la main quand je me suis rattrapée à un rocher, puis j'étais parée pour la fin.

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Je la croyais proche, c'est pour ça. Une fois en bas, fallait rejoindre le chemin menant à la route de montagne, menant à la route principale...
 

Après cette vidéo, il m'a fallu peut-être 45 minutes pour rejoindre la route principale. Le décor était chouette. Plus je m'éloignais, plus je voyais ce monstrueux Benbulben. Ouais, je l'ai fais ! Je lui ai dis au revoir en prenant mon temps.

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P.S. : pour ceux qui se demandent, j'ai eu mon retour en voiture. :)

2017-05-19

#40 Mount Errigal

Quoi, la montagne que je veux faire depuis avant ma venue ? Quoi, j'y étais ? Vraiment ? Non... Si.
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C'est donc ici avec 3 semaines de retard que je vous compte mon flirt avec Errigal, ma belle aimée.
Tout a commencé avec un rendez-vous classique à 9h du matin à Letterkenny, du covoiturage jusqu'à proximité de la Belle, un équipement waterproof vêtu juste en cas (nuages à l'horizon) et des doigts croisés pour que le temps qu'on arrive aux pieds de la montagne, son sommet soit assez dégagé. (Oui, parce que c'est le genre de mont, vaut mieux voir ou tu mets les pieds que tu la gravisses ou la traverses...)

Errigal est la plus haute montagne du Donegal avec ses 751m d'altitude.
Une fois à son sommet, au lieu de redescendre rapidement, il est possible d'emprunter un 'chemin' menant à sa petite soeur, de son nom Little Errigal.

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Little Errigal de dos.

De notre côté, on a commencé par contourner cette petite soeur, croiser deux lacs, et avoir une premier break thé et lunch avant de se lancer dans la vraie aventure.

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On n'a pas commencé l'escalade que la vue est déjà bien belle. Je vous laisse imaginer ce que ça a été à son sommet... (si vous n'avez pas d'imagination, les images arriveront bientôt.)

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Et voilà Errigal. Ex-glacier. Voilà sa façade. Ouais, tu vois ça tu dis : c'est pas possible d'aller en haut. Et j'étais comme vous. Surtout que le chemin "classique" s'attaque par le sud (à gauche sur la photo) ; mais comme on avait un super leader ce jour là (Dermott est guide de montagne pro...) on l'a attaqué par le nord (à droite, avec tout logique).

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Cette façade est pentu (45° d'inclinaison), mais ce n'est pas le pire. Parce qu'il y a le : 'range tes batons parce que tu auras besoin de tes mains pour grimper'. Ok, escaladons au sens propre du terme, j'aime bien l'idée, l'escalade me manque. Puis il y a pire encore : quand tu te rends compte que cette façade est un toboggan couvert de pierre plus ou moins grosse non stable. 

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Là, tu testes le sol à chaque pied posé. Ton corps est fortement penché en avant pour trouver une bonne position gravitationnelle, et tes mains prêtent à aider ton corps à avancer (et pré-tater le terrain). Ah, et tout ça, en tentant de pas envoyer une pierre balader sur ton voisin du dessous ; et logiquement, en gardant un oeil ouvert sur une possible réception de pierre du voisin du dessus. 

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Une des premières de la quinzaine qu'on était ce jour, c'est cool : tu peux tranquillement faire quelques poses pour des shootings de paysage. Et comme d'habitude, chaque deux pas une p*tain de vue se dévoile.

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Et puis tu crois être bientôt arrivé en haut, mais un sommet en cache toujours un autre...

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Derrière nous

 

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Devant nous un peu plus loin...

 

Oui bon, je dis ça, mais j'ai surkiffé cette montée. Et ce malgré la saucée qu'on s'est mangée juste après la photo ci-dessus. Une belle averse transformée lentement (pas moins surement) en grêle. Quoi, vous trouvez pas ça marrant de mixer les scénarios les plus terribles ?
Non, ça aurait pu être bien pire. Déjà parce que ça n'a duré je dirai qu'une trentaine de minute, et puis parce qu'à la presque fin (du mauvais temps ET de la montée) on a dû droit à un superbe arc-en-ciel.

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Vous avez déjà vu un arc-en-ciel en plongée vous ? C'était une première pour moi :-)

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Allez, quelques pas et on sera au plus haut pic. Nous sommes trois à n'avoir jamais grimper Errigal, ils me laissent précéder le groupe suivi des deux autres.

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Vous savez la sensation que ça vous file ?
UNE IMMENSE LIBERTEEEEEEE !

Oui, ça faisait longtemps ? Je sais pas, peut-être. Mais comme quoi, des mois après mon arrivée, ce sentiment est toujours là ! (Dans mes escapades natures du moins.)

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Visage feminin sur le lac.

J'y suis. Les autres débarquent. C'est immense, infini, puissant, majestueux. C'est irréel. Je réalise pas. Même après j'ai pas réalisé. Même maintenant que j'écris cette histoire j'y crois à peine.

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Je me fais tanner par un du groupe pour chanter la Marseillaise, pour crier vive la France, etc. Il prend une vidéo (j'ai réussi à esquiver la Marseillaise ici !) je vous en fais part. (il n'est pas cadreur, et je suis pas faîte pour être devant l'objectif : deux aspects que vous réaliserez très vite !)

Bah voilà... c'est une belle preuve de ma présence pourtant sérieux... irréel, vraiment.

 

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On continue notre marche, il est temps de rejoindre la petite soeur maintenant.
Sur le chemin on croise quelques personnes (oui, on se retrouve sur LE chemin, sur LA voie indiquée à prendre pour gravir Errigal.) Bah c'est pas pire de l'avoir attaquée dans l'autre sens. En plus, on a pas eu à faire demi tour comme ça (pas comme tous ceux qu'on a rencontré).

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Elle paraît proche, elle ne l'est pas.
De ce côté, le paysage est différent, des monts de terres arides de l'autre côté de la route. 

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On arrive "en bas" de notre chemin. Deuxième break, deuxième thé et snack avant de gravir la soeurette. Quelques coup d'oeil régulier derrière nous. Ouais, Errigal.

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I did it !
I did it

A gauche, les trois à avoir expérimenter la bête pour la première fois. A droite, une nana super chouette avec qui j'ai bien sympathisé (rencontrée sur cette marche).

Plus que quelques mètres d'altitude et on est au sommet.
Quand ce moment arrive, je pense parce que tout le monde a su à quel point je rêvais de cette montagne, je me suis prendre en photo une nouvelle fois devant la belle Errigal, au top de la petite Errigal.

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I defintly did it.

Comme ils disent ici "good craic !" c'était vraiment un super moment, plein de fun, de vues superbes, de difficultés mais de rires. Vous l'avez vu dans la vidéo, l'ambiance est bonne. 
C'était ma dernière marche avec eux, j'espère en refaire au moins une autre avant de repartir en France ; aucun regret, aucun, d'avoir rejoint CE groupe.

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Enfin, pour finir cette aventure, la descente pris un certain temps. Le moment ou je me suis dit que ça commencait à être long, c'était sur les derniers 600 mètres. Vous vous marrez encore ? C'est rien 600 mètres, super rapide. Ouais ben quand c'est gadouilleux, avec des trous, des cours d'eaux, des hautes herbes, tout ça à la fois sur un terrain juste assez vallonné pour te faire croire que c'est plat alors que non ; je vous assure que ça prend un certain temps :)

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Bientôt arrivés, les voilà derrière nous. Elles paraissent si petites et insignifiantes d'ici.

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Lentement on se rapproche de la route, à traverser pour retrouver les voitures.

Je terminerai juste avec cette information pas des moindre : de retour au point de départ, l'annonce est faite : cette marche a durée 7 heures pour un parcours de 12 kilomètres; apparemment 230 calories épuisées (pour le porteur de la montre cardio-gps en tous cas), avec un dénivelé de 751m au plus haut point. (Non, je n'ai pas le denivellé total du trajet.)

Pas mal hein ? Oui, je vous autorise un rire pour les 12k en 7h. (J'ai fait 15k aujourd'hui en moins de 3h, entre route forêt et vallée.)

Mais Errigal est géante quand même !!
Et puis l'important c'est que c'était trop bien ; et surtout que le temps à filer. Donc 2 heures ou 10 heures, si le moment passé est bon, y a pas d'ennui et donc pas de soucis !
 

 

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Voilà pour l'image de la fin ; ascension pas encore terminée, tête dans les nuages, juste avant la rincée transformée en grêle.

#39 Beltany Ring Stone

Article bref pour une brève expédition à Beltany.
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Beltany est connu dans le Dongeal pour son cercle de pierre. Il y a plusieurs dizaines d'années, les gens du Donegal avaient disposés des pierres (roches on peut dire !) en cercle. 

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Avec le temps, certaines ont été déplacées et se trouvent légèrement en retrait du cercle. 
D'autres ont peut-être été simplement retirées pour X raison.

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La disposition initiale puis ses changements ont eu un lien avec les étoiles et leur placement dans le ciel. On peut le comprendre. D'ici, la vue est entièrement dégagée. Nous sommes sur un plateau, assez élevé pour libérer toute pollution visuelle du ciel.

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Chaque année, au premier jour de l'été (ou du printemps ? Me souviens plus) une grande fête avait lieu ici.
Aujourd'hui, la terre appartient à un particulier, et est normalement peuplée de moutons. Pas à l'heure où l'a visitée en tous cas (j'étais avec les deux petits et leur père). Et pour ce qui est de la propriété privée, comme quasiement partout dans l'arrière pays irlandais, même si des territoires ne sont pas publics, les privés en permettent l'accès. Un accès au patrimoinre (et à la nature) irlandaise ; dans le respect du lieu et des habitants (homme ou animal !).

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